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Guardia Pretoriana

Historia.

La Guardia Pretoriana fue un cuerpo militar de elite destinado a la protección de la Familia Imperial que cuando entró en combate demostró una disciplina y capacidad militar admirables.

La historia oficial de la Guardia Pretoriana comienza en los últimos años del siglo I aC y primeros del siglo I dC con Augusto, pero en realidad su historia real es mucho más antigua. El término Guardia Pretoriana significa “guardia del Pretorio”, el pretorio era el lugar del campamento romano en el que se alzaba la tienda del comandante en jefe, de ahí su nombre.

Guarida Pretoria desfilando

Guarida Pretoria desfilando

Durante la República, la escolta de los mandos del ejército estaba a cargo de los extraordinarii, una unidad especial seleccionada de entre las unidades de las legiones. La primera noticia convenientemente documentada que tenemos de una guardia personal creada ad hoc, especialmente para el caso, es la del año 146 aC en que Publio Cornelio Escipión Emiliano marcha hacia Numancia con su impresionante ejército y una cohorte formada por 500 amigos que formaban su escolta personal, puesto que acampaban junto al Pretorio, recibieron el nombre de Guardia Pretoriana. Aunque tras la guerra aquella unidad fue disuelta junto con el resto del ejército, a partir de entonces los comandantes romanos alistaron para sus campañas unidades especiales para su protección.

Estas cohortes pretorianas no tenían distintivos especiales y las formaban o bien legionarios romanos o auxiliares. Julio César utilizó una unidad de españoles vinculados a el por la fides, el famoso juramento hispano. Precisamente fue la disolución de esta unidad lo que motivó que los canallas decidieran asesinarle cobardemente el 15 de marzo de 44 AC.

Iniciada por estos miserables la guerra civil y vengada la muerte de César, Octavio y Antonio conservaron sus cohortes pretorianas que según Apiano alcanzaban los 8.000 hombres, lo que nos da unas 16 cohortes, aunque en una época en la que había por el mundo decenas de legiones paseándose no resulta tan excesivo. Tras la victoria sobre Antonio, Octavio fusionó su ejército con el de Antonio en un acto simbólico que pretendía retomar la situación que dejó César, con un ejército unido y sin discordias.

jovenes pretorianos

jovenes pretorianos

En el año 13 AC Octavio, ya Augusto, emperador de Roma, reglamentó a la Guardia Pretoriana como unidad especial militar cuya función era la protección de la Familia Imperial. Entonces un legionario servía 16 años en las legiones, pero si cumplía servicio en la Guardia se rebajaba a 12 años. Según Tácito, en el año 5 dC fue cuando se adoptó definitivamente el servicio de 20 años en las legiones y 16 en la Guardia. Tras su victoria, Octavio, dueño del mundo, desmovilizó la mayor parte del gigantesco ejército que había tomado parte en las guerras civiles dejando operativas unas treinta legiones y reduciendo el número de cohortes pretorianas a nueve, según Tácito. Suetonio nos aclara que de ellas tan sólo tres estuvieron destinadas en los alrededores de Roma mientras las otras seis se repartían por Italia.

Historia del grupo festero.

Nuestra Guardia Pretoriana esta formada por 27 personas, de las que 17 son personal militar y el resto personal civil. La cohorte pretoriana esta formada por 1 portaestandarte y su centurión Sejano. El uniforme de cada miembro de la guardia esta compuesto por un casco Romano, Loriga Segmentata, Capa y Brazaletes de cuero.

Armamento e Insignias.

Los Guardias están armados con el Gladius Hispaniensis, una espada corta típica de las tropas romanas, y con su peculiar escudo poligonal y totalmente plano, distintivo inequívoco de la guardia pretoriana. El símbolo de la guardia pretoriana es el Escorpión. Como puede verse, este símbolo se encuentra grabado en todos los escudos, emblemas y estandartes de la guardia Pretoriana